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Zoólogos descobrem que ornitorrincos brilham na luz negra deixando eles ainda mais bizarros



Ornitorrincos são alguns dos animais mais estranhos do mundo. Parecem castores, têm cara de pato e, se ainda não ouviu, são venenosos, mamíferos e botam ovos. Uma combinação bizarra para dizer o mínimo. Então, para completar, os cientistas também descobriram que eles são biofluorescentes - brilham em verde, azul e roxo sempre que expostos à luz ultravioleta, e esses mesmos cientistas não têm certeza de por que os ornitorrincos têm tal característica.
 

 
Como se os ornitorrincos não fossem estranhos o suficiente, a ciência também descobriu que eles são biofluorescentes e brilham sob a luz ultravioleta. A história conta que, em 2019, a mamiferóloga Paula Spaeth Anich do Northland College de Ashland, Wisconsin e seus colegas descobriram que esquilos voadores são fluorescentes sob a luz ultravioleta - eles emitem um brilho rosa do pelo encontrado sob suas barrigas.
 
 

 
Esta foi a inspiração para a equipe do Chicago Field Museum verificar se uma pele de esquilo preservada encontrada em seu museu faria o mesmo. E com certeza, aconteceu. Mas quando você tem uma luz ultravioleta à sua disposição, é claro que você tentará esse truque com outras exibições! Depois de descobrir as características biofluorescentes dos esquilos voadores, alguns se inspiraram para experimentá-lo em ornitorrincos.
 
 

 
E assim fizeram - com um de seus ornitorrincos. E também exibia um tipo semelhante de brilho fluorescente. Um novo corpo de pesquisa logo surgiu não muito tempo depois do estudo de Anich, onde, entre muitas coisas, eles estudaram um cadáver fresco de um ornitorrinco e, com certeza, ele também brilhou em um reflexo roxo escuro sob a luz ultravioleta.
 
 

 
Então, isso levou a um estudo dedicado da natureza biofluorescente do ornitorrinco. Anich, junto com seus colegas, estudou dois espécimes de ornitorrincos preservados - um macho e uma fêmea. Em uma sala escura, eles fotografaram os lados dorsal e ventral de ambos os espécimes (ou seja, frontal e posterior).
 
 

 
E acontece que eles brilham azul esverdeado quando sob uma luz ultravioleta. Sob uma luz ultravioleta, os corpos exibiam tons de azul luminescente, verde e violeta. A versão com filtro amarelo reduz as cores azul e violeta brilhantes com partes predominantemente verdes permanecendo turquesa no lado ventral. Praticamente todo o corpo reflete os raios ultravioleta, desde a cauda até o bico.
 
 

 
O maior mistério, porém, é o propósito. Até agora, os cientistas só têm teorias possíveis sobre por que os ornitorrincos refletem os raios ultravioleta. Duas das principais teorias são que é para camuflagem ou para comunicação. 
 
 

 
Como camuflagem, especula-se que pode ajudar a evitar predadores que podem ver a luz ultravioleta. Ao absorvê-lo e emitir luz azul-esverdeada, eles se misturam ao ambiente aos olhos dos predadores que veem as criaturas vivas como cores mais vibrantes e contrastantes.
 
 
A outra teoria é a comunicação, embora haja algumas dúvidas com esta, pois os ornitorrincos são noturnos e ficam de olhos fechados enquanto nadam, então ver outro ornitorrinco não parece muito provável, mas ainda assim plausível.
 
 
Acontece que outros animais também exibem características semelhantes de biofluorescência, como esquilos voadores. que têm uma barriga rosa sob a luz ultravioleta, e alguns peramelemorfos, incluindo o peramelemorfo marrom do norte, também exibem qualquer coisa de azul e rosa a branco e amarelo. Os escorpiões são turquesa neon. Bicos de papagaio-do-mar também são rosa-azulados neon. A lista continua e continua!
 
 
Notícias sobre isso surgiram online como uma publicação acadêmica e as pessoas se interessaram por isso. Uma série de revistas científicas e sites de notícias começaram a cobrir isso e se tornou viral. E por que não? Bioluminescência e fluorescência são muito legais de se olhar. Até mesmo os escorpiões são biofluorescentes.